Training decisiveness

Lack of decisiveness is our greatest plague. We can waste infinite amounts of time and energy pondering, wondering, wandering in the maze of our own minds. Only decisive action can liberate us from such idle vagueness.

A few days ago, I split my to do list into decision and action. This initiated a series of reflections on the art of making decision. I returned to Descartes. « Ma seconde maxime était d’être le plus ferme et le plus résolu en mes actions que je pourrais, et de ne suivre pas moins constamment les opinions les plus douteuses, lorsque je m’y serais une fois déterminé, que si elles eussent été très assurées. Imitant en ceci les voyageurs qui, se trouvant égarés en quelque forêt, ne doivent pas errer en tournoyant, tantôt d’un côté, tantôt d’un autre, ni encore moins s’arrêter en une place, mais marcher toujours le plus droit qu’ils peuvent vers un même côté, et ne le changer point pour de faibles raisons, encore que ce n’ait peut-être été au commencement que le hasard seul qui les ait déterminés à le choisir : car, par ce moyen, s’ils ne vont justement où ils désirent, ils arriveront au moins à la fin quelque part, où vraisemblablement ils seront mieux que dans le milieu d’une forêt… » If you find yourself lost in the middle of a forest, set on a course, and move forward. Don’t turn left and right for no good reason. Do not stand still. And eventually, you will get somewhere.

Can decisiveness be trained? Spiritual practice and martial arts will help. As will a certain approach to our every day decisions, the way we walk, cook, clean, sleep. As, also, will design thinking, and traditional methods, prayers, and oracles.

Here is one exercise I’m working on. I converted to cold showers, to reduce my own sensitivity to the cold. At first, I hesitated before getting wet – and so, took time, hovering at the back of the shower, getting one leg in, then the other, then an arm. Now, I turn on the water, breathe, and move forward into the cold jet.

Let’s see what comes out of it.

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